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随着2017年科学受到围攻科学家们重新联

2019-03-14 02:51:01

随着2017年科学受到围攻,科学家们重新联合并反击:5个重要的看点

2017年留给大众的印象大概是反转消息和虚假充斥的一年。真相受到重创,专家似乎失去了公众的信任。当特朗普政府清除来自政府站、被认为没有经验或者不适合在科学相关职业工作的个人,使得重要的咨询职位空缺时,科学家们感到被围攻。研究人员支持削减联邦资助的科学研究。

那么这些将科学和它的支持者置于何处?在这里,我们重点介绍了我们档案中的五个故事,这些故事展示了学者们如何评价科学家在这个新形势中的地位,以及如何考虑他们的研究对于社会的价值。

1. 为科学挺身而出的危险

今年四月,“科学游行”动员了全球一百多万名抗议者推翻了他们所看到的对科学和证据政策的攻击。但研究界有些人担心科学家发起游行可能有损形象。

乔治梅森大学(George Mason University)政治传播学助理教授艾米丽·弗拉加(Emily Vraga)这样解释了这个难题:

“一方面,科学家拥有相关的专业知识,可以为公共政策的对话做出贡献。另一方面,主张这次运动的科学家可能会失去公众的信任。”

她写道,维持这种信任对于科学家来说是必不可少的,他们既要能够恰当地表达公众风险,又要得到公共资金的支持用于研究。

弗拉加和她同事们的研究表明,科学家们根据自己的专业知识为政策发声时,不会失去公信度。但是,作为游行运动的发起者和参与者还是有区别的,即受到科学驱动的言论与受到政治信仰驱使的言论不同。

2. 修辞工具已经准备好

因为感觉到有一场“科学之战”正在进行,精明的科学家开始考虑如何捍卫自己的工作。华盛顿大学传播学教授利亚·切卡雷利(Leah Ceccarelli)表示,可以在修辞方面帮助科学家们更好地传递信息。她写道:

“也许科学家们会认为修辞是敌人的武器,他们绝不能堕落到这种地步,但在反对这个提议之前,请记住,在学术界,‘修辞’并不代表虚假排名或者无事实依据的辞藻。”

她说,这是建立在坚实的基础上的、有说服力的论据。修辞学家是研究有效交流的,他们很乐意把自己所学分享给科学家们。

事实上,科学传播这门科学正在成为一个热门的研究领域,因为从业人员正在调查和发布有效传播准确的科学信息的各种技术。

3. 当科研经费被削减时,你错过了什么

科学家们总是争先恐后地为他们的研究筹集资金。在特朗普政府的年,似乎科学项目一直在预算中。

华盛顿州立大学的研究副总裁克里斯托弗·基恩(Christopher Keane)指出,联邦的科学经费终会加速地区经济的发展,特别是当学术界的学者与私营企业家联手时:

“成千上万的公司可以跟踪到联邦资助的大学研究。 而且由于联邦政府资助的大部分研究都是在美国的研究型大学进行的 - 通常与联邦实验室和私人研究合作伙伴进行协作,所以这些子公司通常位于全国各地的当地社区。

随着2017年科学受到围攻科学家们重新联

4. 削减科学项目伤害科研工作者

俄亥俄州立大学经济学家布鲁斯·温伯格(Bruce Weinberg)提到,他和他的同事们对联邦科研基金的关注起源于一个独特的数据库。通过使用管理的数据,他们能够确定从事研究项目工作的每个人,而不仅仅是那些在任何终期刊文章中作为作者出现的人。

“这是非常有价值的,因为我们能够找到学生和工作人员,他们可能不像教职员工和博士后那样撰写论文,但是他们是资助研究项目劳动力的重要组成部分。这就好比考虑到每个在特定商店工作的人,而不仅仅是经理和所有者。”

从事研究项目的大多数人都是在研究培训链的某个位置,无论是大学生,研究生还是博士后。

温伯格指出,实验室需要购买很多东西,从“计算机、软件、试剂、医学成像设备或望远镜,到实验用的小鼠和大鼠”。削减联邦政府对科学的经费,其经济影响波及到的远不止大学里的科研建筑那么简单。

5. 基础研究是专利的奠基石

怀疑论者可能会问:这有什么重要的?我们只不过是少支持基础研究几年。基础研究真的很重要吗?正如西北大学的本杰明·F·琼斯(Benjamin F. Jones)和穆罕默德·艾哈迈德波(Mohammad Ahmadpoor)所说:

“‘象牙塔’式的学术观点表明,科学是一个孤立的活动,在实际应用中很少有回报。与此相关的是市场创新很少依赖于大学或政府实验室的工作。”

但是确实如此吗?为了弄清楚基础研究是否能真正带来实用性的进步,他们设计了一项研究来调查专利发明与科学研究之间的联系。琼斯和艾哈迈德波创建了一个“社交络”风格的地图,该地图将专利和科学论文连接起来,并使用参考引用。他们发现:

“在至少有一次引用的研究文章中,80%可以与之后的专利联系起来。同时,61%的专利与至少一篇研究文章相关。”

要预测哪些基础研究项目在市场上是重要的,这是不可能的,但他们写道,科学研究中的大部分确实“与专向实际应用联系起来。大多数的联系是间接的、多方面的并且令人意想不到的”,基础研究的价值就在于此。

作者简介:

Maggie Villiger是科学与技术,她具有广播的背景,曾工作于公共广播和电视上。拥有神经科学学士学位和科学传播硕士学位。

(翻译:邓心禹 审校:马晓彤)

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